L'histoire et l'évolution de la Fantasy Football

Il était une fois...

La Fantasy Football, pourquoi et depuis quand ? Comme l’utilisation d’internet et des bases de données paraît primordial dans la gestion et le déroulement d’une saison de Fantasy Football, on a du mal à s’imaginer que ce sport a été inventé il y a de nombreuses décennies. Encore une fois, les clichés ont la vie dure ! Nous allons découvrir ensemble l’historique de la Fantasy football et son évolution au fil des années pour devenir un “hobby” largement pratiqué aux Etats-Unis et dans le monde entier.

Sommaire

La création de la Fantasy Football​

Oakland, 1962. Alors qu’on est très loin d’un petit outil appelé internet rempli de statistiques disponibles en une fraction de seconde, le co-propriétaire des Raiders d’Oakland, Bill Winkenbach, jouant alors en bas de tableau de AFL, allait avoir une idée révolutionnaire.

 

Les Raiders existaient depuis 3 ans et leur bilan était catastrophique depuis leur création, difficile pour Winkenbach de trouver de la satisfaction dans son équipe. C’est lors d’un match qui voyait les Raiders se déplacer à New York pour y affronter les Titans (actuels Jets) qu’il eut une illumination, aujourd’hui connue sous le nom de Fantasy.

 

Autour de quelques cocktails, accompagné d’un journaliste et du responsable des relations publiques de son équipe, dans le lobby d’un hôtel New-Yorkais, l’idée de créer une équipe fictive constituée exclusivement de superstars fait vite l’unanimité autour de la table.

 

Les associés allaient continuer de peaufiner leur idée pendant plusieurs mois jusqu’à l’été 1963, quelques jours avant la reprise de la saison. Ils ne le savaient pas encore, mais l’ancêtre de la fantasy football allait marquer l’histoire.

Nous voici donc en août 1963, Winkenbach invite alors dans son salon, transformé en war room pour l’occasion, quelques journalistes, hommes d’affaires et supporters des Raiders triés sur le volet pour ce qui sera la toute première draft d’une ligue fantasy, à l’époque, sous le nom de GOPPPL (Greater Oakland Professional Pigskin Prognosticators League = Ligue de Pronostiqueurs Professionnels de Football du Grand Oakland).

 

Les fondations étaient là, Winkenbach avait nommé sa secrétaire personnelle pour garder toutes traces des statistiques et des scores, elle était chargée de faire paraître les résultats chaque mardi après les matchs et un manager devait valider les effectifs des titulaires de chaque équipe le vendredi soir.

Les 8 participants pouvaient choisir des joueurs de NFL et AFL (La NFL telle qu’on la connaît est née en 1970), qui par la suite seraient notés à l’ancienne sur un tableau noir. Ils jouaient tous pour la fierté et pour l’amour du trashtalk, le critère le plus important de la Fantasy 

gopppl première draft fantasy historique
Une copie de la toute première draft fantasy de 1963

L’ouverture de la Fantasy au grand public​

Parmi les 8 managers ayant pris part à la draft de 1963, Andy Mousalimas était le propriétaire d’un Sports Bar à Oakland appelé le King’s X. Pris par le jeu, c’est en 1969 qu’il décida alors de créer des nouvelles ligues avec ses clients. C’est à partir de ce moment que la Fantasy Football gagna en popularité grâce notamment au bouche à oreille qui encouragea d’autres patrons de bar à adopter ce nouveau concept. Le phénomène était en route, on parlait fantasy dans tous les sports bars d’Oakland, de San Francisco puis de toute la région.

 

 

Cependant, comme ce nouveau jeu demandait des efforts d’organisation non négligeables (et oui, toujours pas d’internet magique), la progression de la Fantasy s’est faite relativement lentement dans ces premières années. Néanmoins, les chanceux ayant pu goûter aux joies de cette nouvelle occupation, en redemandait, saison après saison.

 

 

C’est à partir de 1985 qu’on verra les premières saisons de Fantasy Football automatisés, grâce à AOL et aux balbutiements d’internet. La première entreprise à proposer un service national de fantasy en temps réel est « The Grandstand Sports Services », elle jouera un grand rôle dans le développement des outils que l’on connaît aujourd’hui et ce service sera actif jusqu’en 1996.

 

 

Au cours des années 90, les services se sont multipliés, notamment par le biais de la presse et de grands journaux qui ont lancés, en coopération, la première compétition DFS nationale appelée « Pigskin Playoff ». La plupart des résultats étaient envoyés par fax. Mais c’est en 1997 que CBS arrive avec sa force de frappe et crée le premier site internet gratuit pour jouer à la fantasy football, c’est la version la plus proche de ce que vous pouvez retrouver aujourd’hui sur YahooESPN ou encore NFL.com.

 

 

50 ans plus tard, Bill Winkenbach n’a rien touché de son invention et il en est très satisfait ainsi. Grâce à sa vision positive du Football, il a pu amener de la joie, de la rage, du bonheur, des déceptions, des remises en question, mais surtout le plaisir de gérer soi-même une équipe de joueurs professionnels, et ça, ça n’a pas de prix !

L’importance de la Fantasy Football de nos jours​

En passant par une série TV dédiée à la Fantasy (The League), des centaines de sites spécialisés et plus de 40 millions de joueurs aux Etats-Unis, il ne fait aucun doute que les sports fantasy connaissent un engouement hors du commun. En grande partie grâce au développement d’internet et à l’accès instantané à toutes les informations, l’industrie s’est développé à une vitesse fulgurante.

 

 

D’après la FSGA (Fantasy Sports and Gaming Association), 60 millions de Nord-Américains jouent à au moins un sport fantasy, dont 48 millions pour la fantasy football ! Vous le voyez, c’est un marché énorme.

infographie fantasy football historique origine

Découvrez le reste de ces statistiques complètement folles ici : https://thefsga.org/industry-demographics/

 

L’impact de la fantasy se remarque également dans d’autres endroits :

– La présence de wifi dans les stades modernes ainsi que les bandeaux de statistiques qui défilent avec tous les scores des joueurs clés en fantasy, permettant au public de pouvoir suivre leur ligue dans des conditions optimales.

– La création de la chaîne NFL Redzone, spécialement pensée pour les joueurs fantasy, permettant au monde entier de suivre chaque Touchdowns et grosses actions de tous les matchs en temps réel.

 

Il n’existe pas encore de chiffres pour la France, peut-être ferons nous bientôt parti des pays ayant le plus de joueurs en dehors de l’Amérique du Nord? Mais pour cela, vous avez aussi un rôle à jouer !

N’hésitez pas à nous dire en commentaire ce que vous avez pensé de l’article, et d’ici là, bonne saison à tous !

Fantasy Fanatics
Qui sommes-nous?

Dans la vie, on aime quand notre QB fait des matchs à 500 Yards et 6TDs mais aussi et surtout quand on gagne un match avec 0.1 point d’avance après un comeback épique.

 

Et sinon, on est juste 3 potes qui ont pour mission de vous rendre accessible toute l’info Fantasy Football. Suivez nous et vivez la NFL autrement avec la Fantasy Football.

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